DIE UNMÖGLICHE REISE

1955 machten sich sechs Studenten von London auf und starteten zu einer gewaltigen Expedition mit ungewissem Ausgang. Ihr Ziel war Singapur, und die Belohnung sollte ein Platz in der Geschichte sein. Einer der Teilnehmer, Tim Slessor, erzählt, wie es zu dieser Idee kam.

Es sollte eine der längsten Überlandfahrten der Welt werden: einmal halb um den Erdball – vom Ärmelkanal bis nach Singapur.

Wir waren Studenten und hatten kein Geld, keine Autos, gar nichts.

Wie so oft in Cambridge in den 1950er Jahren, wurde die Idee spät abends in fröhlicher Runde geboren. Ich traf mich mit Adrian Cowell in seinem Zimmer auf einen Absacker und er begann laut zu träumen. Wie wäre es, wenn wir mit ein paar Autos nach Singapur fahren würden? Eine verrückte Idee? Vielleicht. Aber warum eigentlich nicht? Immerhin hatte das bis dahin noch niemand versucht. Wir würden die ersten sein.

Ein Atlas wurde hervorgeholt. Wir planten eine erste Route. Wir schätzten die Entfernung ab. Wir redeten die ganze Nacht.

So wurde diese Expedition geboren, oder eher: so dachten wir uns das.

Die unmögliche Reise: Land Rover Defender im Gelände

Das Team kam schneller zusammen als wir dachten. Als erster stieß Kameramann Antony Barrington Brown zu uns (wir nannten ihn nur BB). Dann folgte Henry Nott, Sekretär des University Motor Clubs. Pat Murphy, als Navigator, Visa-Organisator und Diplomat war der nächste.

Dann wollten wir auch Leute aus Oxford dabei haben: Wir fanden die Idee toll. Wenn wir jemals zwei Autos zusammenbekamen, würden wir eins hellblau und das andere dunkelblau lackieren. Das dadurch entstehende Medieninteresse würde unsere Chancen auf Sponsorgelder enorm verbessern.

Wir schickten eine Delegation nach Oxford. Auf diese Weise wurde Nigel Newbery unser Quartiermeister und zweiter Mechaniker. Adrian, der schließlich die zündende Idee hatte, war inzwischen unser "Geschäftsführer" – Kassierer, Buchhalter und Sekretär. Zunächst mit einem Brief, danach persönlich wurde er bei Rover in Birmingham vorstellig, um das Unternehmen davon zu überzeugen, dass wir eine solche Reise ernsthaft durchführen konnten, die viele für unmöglich hielten.

Natürlich betonte Adrian, dass Rover - sollten wir die Reise "Überland nach Singapur" wider alle Erwartungen tatsächlich schaffen - dadurch eine nicht ganz unerhebliche Berühmtheit erlangen könnte. Einige Tage später erhielt Adrian ein Schreiben von Rover, in dem das Unternehmen tatsächlich Interesse an dem Vorhaben äusserte. Grosse Feier - und dann wurde es ernst!

Jaguar Land Rover Limited: Registered office: Abbey Road, Whitley, Coventry CV3 4LF. Registered in England No: 1672070

Die Werte wurden in offiziellen Herstellertests nach Massgabe der EU-Vorschriften ermittelt. Der tatsächliche Verbrauch kann von den in solchen Tests ermittelten Werten abweichen. Die Werte dienen nur zu Vergleichszwecken.